Willis, Allee

Autorin, Komponistin

Allee Willis ist eine one-woman kreative Denkfabrik. Eine multidisziplinäre Künstlerin und visionäre Denkerin, deren Bandbreite an Phantasie und Produktivität keine Grenzen kennt, ihr Erfolg entzieht sich einer Kategorisierung; selbst 'einzigartig' trifft es nicht. Willis ist ein Grammy-Gewinner und Emmy- und Tony-nominierter Komponist, dessen Hits - darunter Earth, Wind & Fire's "September" und "Boogie Wonderland", The Pointer Sisters' 'Neutron Dance,"Pet Shop Boys mit Dusty Springfields "What Have I Done To Deserve This" und The Rembrandts' "I'll Be There For You (Theme From Friends)" - haben über 50 Millionen Platten verkauft. Im Jahr 2006

wurden Willis' Songs auch in drei der besten Filme des Jahres gezeigt, HAPPY FEET, NIGHT AT THE MUSEUM und BABEL. Ihr erstes Musical, die Oprah Winfrey-produzierte THE COLOR PURPLE, geschrieben mit Brenda Russell, Stephen Bray und Marsha Norman, wurde im Dezember 2005 am Broadway eröffnet und die nationale Tournee in Chicago im Frühjahr 2007 gestartet, die bis 2009 andauert. Willis' Vorstoß ins Theater begann im Jahr 2001, als sie anfing, sich über die musikalische Leitung zu beraten und dann die letztlich für Tony-nominierte Musik und Texte für die Show zu komponieren (das Soundtrack-Album wurde ebenfalls für den Grammy nominiert).

Willis steuerte auch sieben ihrer klassischen Hits für Earth, Wind & Fire zum EWF-Musical "Jukebox" Hot Feet bei, das ihr half, als erste Frau - und einzige fünfte Person überhaupt - Musik für zwei Shows zu schreiben, die in derselben Saison auf dem Great White Way eröffnet wurden.

Es ist eine Auszeichnung, die sie in eine Elitegruppe mit Georges Gershwin und Cohan, Irving Berlin und Marvin Hamlisch einordnet. Willis ist auch ein produktiver Künstler, der über 1000 Kunstwerke verkauft hat, darunter Gemälde, Skulpturen, motorisierte Arbeiten und Möbel. Zusammen mit ihrem furchtlosen Alter Ego Bubbles, der Künstlerin, hat Willis lange Zeit neue Welten des kreativen Schaffens mit Musik, Kunst, Video, Multimediatechnik und Lifestyle erobert, zuletzt über das Phänomen Bubbles & Cheesecake, dessen erstes Video "It's A Woman Thang", das Willis mitkomponiert, gezeichnet, animiert, inszeniert und in der sie selbst mitgewirkt hat, auf YouTube mit fast 1.000.000 mitreißen ließ und bei den Webby Awards 2008 als Official Honoree ausgewählt wurde.

Zurückgehend auf ihre Wurzeln wuchs Willis in Detroit auf, wo ihr die Musik von Motown im Blut lag. Sie erwarb einen Abschluss in Journalismus an der University of Wisconsin, bevor sie 1969 nach New York zog. Sie landete einen Copywriting Job bei Columbia und Epic Records und wandte sich der Musik und dem Songwriting zu. Ihre ersten zehn Songs wurden 1974 auf Epic Records als Childstar veröffentlicht. Bonnie Raitt, ein Fan des Albums, gab Willis ihr erstes Cover in diesem Jahr - als sie als Hat-Check-Girl an den legendären Manhattan-Nachtspots Catch A Rising Star und Reno Sweeney's arbeitete. Willis zog dann nach Los Angeles, wo sie 1977 einen Verlagsvertrag bei A&M landete, nachdem sie von fast allen anderen Verlagen der Stadt abgelehnt wurde. 1978 verkaufte sie zehn Millionen Platten und hat seitdem mit Bob Dylan, James Brown, Herbie Hancock und unzähligen anderen Musikgrößen zusammengearbeitet.

Als Grammy-Gewinner für Soundtrack-Musik zu BEVERLY HILLS COPS (ein #1-Album) von 1985 ist Willis einer der produktivsten Songwriter der zeitgenössischen Musik - und einer mit einem scharfen Auge für Talent....

Zu Willis' Top-Hits gehören auch: Earth, Wind & Fire's "September" (in BABEL und NIGHT AT THE MUSEUM) und "Boogie Wonderland" (ein Set in dem animierten Smash HAPPY FEET), Pet Shop Boys mit Dusty Springfield's "What Have I Done To Deserve This" und Maxine Nightingale's "Lead Me On". Der Kalte Krieg endete, und Willis schrieb später auch den Emmy-nominierten #1-Hit und das meistverkaufte Fernseh-Thema "I'll Be There For You" von Friends.

Willis' charakteristische Vision und kreative Intelligenz sind in eine neue Phase eingetreten, da alles über Allee und Bubbles zusammenläuft. Wie die Journalistin Anne Stockwell kürzlich in einem Profil schrieb: "Um zu verstehen, wohin Willis geht, muss man seinen Geist für einen gewissen Erfindungsreichtum öffnen, der ehrlich gesagt ein wenig beängstigend ist."